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Francisco “Paquete” Higuera (biografías zaragocistas)


Francisco Higuera Fernández nació en Escurial, provincia de Cáceres, el 3 de enero de 1965, hijo de Francisco Higuera (Paquino) y María Fernández.
Tras pasar la infancia en Pizarro (Cáceres). La familia se trasladó a Palma de Mallorca y allí fué donde ese chaval al que ya llamában “Paquete” por Francisco-Paco-Paquito-Paquete, se empezó a hacer futbolista.
Según recuerdan de el sus mas allegados, un niño muy inquieto, revoltoso, juguetón, travieso. Un niño de los que se decía un niño “malo”.

Comienzo en el Mallorca

En las categorías inferiores del R.C.D Mallorca este “travieso”  joven hacía de las suyas en las áreas contrarias. Debutó con el primer equipo en 1983 y estuvo allí hasta 1988. Sus grandes actuaciones llamaron la atención del conjunto maño. En aquel verano fichó por el Real Zaragoza, club que le daría sus mayores éxitos.

Dos mitos en la delantera blanquilla

Hábil y rápido extremo de los que apenas quedan en el fútbol actual. Junto con Pardeza formaban una de las parejas de delanteros más bajita de la liga. Jugador siempre controvertido para una grada que tan pronto lo endiosaba como que cebaba en el la carga de cualquier mal resultado. Pronto Francisco “Paquete” empezó ha hacer las delicias de muchos de los que gustamos del fútbol de clase y fino. Un fútbol como que el cacereño destilaba por todos sus poros.

Conformando un equipo de leyenda

Fueron años en los que se fue poco a poco conformando una de las mejores plantillas de las que ha disfrutado el R.Zaragoza en toda su historia. Con la llegada ya entonces de jugadores que grabarían su nombre con letras de oro en la historia del club maño como Gustavo Poyet . Con la famosa “promoción de descenso” ganada al R.Murcia en la 90-91 se daría un punto de inflexión en la carrera del jugador zaragocista . Tanto en su carrera como en el devenir de nuestro club.

Llega Victor y comienzan los exitos

La llegada de Victor Fernández al banquillo y su idea de jugar con tres delanteros hizo que a esta pareja se le sumara siempre un tercero. Primero seria un mas adelantado Gustavo Poyet . Un tridente con el que en la temporada 91-92 se alcanzaría a jugar la copa de la UEFA . Después con la llegada de un killer del área como Juan Eduardo Esnaider.

Con esta idea de juego y mas escorado a banda derecha ,  dada su buena sintonia con el lateral derecho canterano del R.Zaragoza Alberto Belsue , “Paquete” vivió sus mejores momentos como zaragocista. Practicamente convirtiendo esa banda en un estilete que asistía y perforaba las metas contrarias. Todo dentro de una orquesta dirigida por Fernandez . Una orquesta que a cada día que pasaba sonaba mejor.

Internacional y “pretendido” por el FC Barcelona

El 10 zaragocista era una de las piezas fundamentales en el equipo que junto al dream team mejor fútbol realizaba en esos años. Era el delantero de moda, eso le llevó a la internacionalidad . También llegaron rumores muy ciertos de que lo quería el Barcelona para completar su delantera.

Primera copa y después el éxtasis

Era una época gloriosa de nuestro club. No se pudo ganar la Copa del Rey del 93 (hurtada a favor del R.Madrid por Urio Velazquez) , pero se ganó la del año siguiente en la tanda de penaltis. En esa final de Copa contra el Celta de Vigo, tras finalizar el partido 0-0, Higuera fue el encargado de anotar el quinto.  Un último y decisivo penalti que otorgaba el campeonato a los blanquillos. Luego llegaría la Recopa de Europa, historia de sobra conocida. Tras la borrachera de éxitos llegó la resaca. El equipo de la Recopa se fué deshaciendo tan rápido como difícil de explicar.

El mismo “Paquete” muchos años después en el homenaje a otro mito como Fernando Caceres decía .

“Son paradojas del fútbol. Cuando se gana algo importante los equipos siempre acaban dando un salto de calidad. Lamentablemente en el Zaragoza sucedió al revés. Fue campeón y después se empezaron a dar pasos hacia atrás en vez de hacia adelante. No se metió gente para arropar a los jugadores que habían sido campeones . Al año siguiente empezaron a retirarnos a nosotros. Fue algo rarísimo, porque con 29 o 30 años, éramos jugadores enteros y se nos quiso apartar.”

Llega el fin y su paso a los despachos y los banquillos

Higuera ya con 32 años y muchos kilómetros en sus piernas se fué al fútbol mexicano (que por entonces era el retiro dorado de muchos jugadores), al Puebla.
Allí compartió vestuario con Carlos Muñoz, aquel buen delantero del Oviedo.
Tras un año en el pais centroamericano, en 1998 volvió a España para jugar en el Xerez. Club donde se retiraría en el año 2000.
Del campo a las oficinas pues tras el retiro ocupó la dirección técnica del club gaditano.En 2008 sus pasos profesionales le llevaron al Lorca para ocupar el mismo cargo, pero sólo estaría una temporada y luego iría en el 2009 al Orihuela.La temporada pasada tuvimos noticias de nuevo de el dirigiendo desde el banquillo al Juvenil del CD Atletico Baleares donde todavía sigue.

En la selección una “leyenda” apartada

En el anecdotario queda que como internacional debutó en Portugal en un amistoso. Salió al campo en el minuto 10 sustituyendo a un Butragueño lesionado. 0-0 fué el resultado.
6 partidos con la roja y un gol, el que metió a Chipre en el partido de clasificación para la Euro de Inglaterra 96. Euro a la que no acudió después de no ser finalmente convocado en un ataque de “ego” por Javier Clemente. Un Clemente  que observo en primera persona como el capitán de su selección Andoni Zubizarreta era ridiculizado el la vetusta Romareda aquel día del 6-3 al Barsa. Su último partido como internacional fue en Sevilla en el empate a uno contra Bélgica.

Una estrella con un palmares blanquillo impresionante

Militó con la camiseta blanquilla durante nueve temporadas, entre 1988 y 1997, en las que disputó un total de 242 partidos y marcó 63 goles, siendo su máxima anotación de 12 tantos en la 93-94, el año de la Copa del Rey.

Don Francisco “Paquete” Higuera que no hace mucho tiempo declaraba que.

” la Segunda División es dura. Lo que tiene que hacer el R.Zaragoza es ir ganando los partidos para poder estar arriba en las últimas jornadas y lograr el ascenso. El Real Zaragoza debe estar en Primera División.”

Una leyenda mas… de un equipo mitico

Para todos los que tuvimos la inmensa fortuna de disfrutar de su elegancia con el balón, de su sangre fría en el remate a puerta. Sus jugadas increíbles de “jugador de fantasía” un autentico regalo que no olvidaremos de una etapa imborrable de nuestro club.

Siempre recordaremos aquellos besos a la calva del querido Kabir Nana tras marcar un golazo en el municipal. Una estrella dentro de un equipo de leyenda.

Fuente :Diarios deportivos nacionales. Wikipedia. Diarios deportivos aragoneses.

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