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Acuerdo para el fichaje de Georgios Samaras


El Real Zaragoza ha hecho público el principio de acuerdo para fichar a Georgios Samaras (Heraklion, Grecia, 21/02/1985) hasta el final de la presente temporada, pendiente de que el delantero supere el pertinente reconocimiento médico. El futbolista llega hoy a la capital maña, y será presentado mañana por la tarde.

El pasado miércoles, tras haber finalizado el mercado invernal de fichajes, Narcís Julià hacía una escueta declaración a la prensa congregada en la presentación de Rolf Feltscher, anunciando que el club haría un esfuerzo por encontrar en el mercado del paro el delantero que no se había podido firmar a lo largo del mes de enero, necesario para cubrir la salida de Juan Muñoz rumbo al Levante. A las pocas horas saltó a la palestra el nombre de Georgios Samaras (pronunciado “Samarás”), que ocasionó en la afición una lógica estupefacción, habida cuenta de los nombres que en el pasado han sonado para fichar por el club (Urko Vera, Kike Sola, Chuli…). En general se interpretaba como una cortina de humo desde el club, buscando relajar los ánimos de la afición tras no conseguir fichar al delantero en el mercado invernal, y de cara a dos partidos muy importantes para el equipo, ante Huesca y Levante.

Los números de Samaras en las últimas temporadas no invitaban al optimismo. Una vez cerrado su exitoso periplo en el Celtic de Glasgow al final de la temporada 2013-14, fichó por el West Bromwich Albion inglés, donde no terminó de entrar en el equipo. Ocho participaciones, siempre como suplente, y sin goles en su haber, le encaminaron a una cesión hasta junio de 2015 al conjunto árabe Al-Hilal. Allí jugó nueve partidos y consiguió marcar un gol, pero prefirió volver al West Brom, para de mutuo acuerdo rescindir el contrato en julio. Posteriormente no consiguió cerrar un contrato con varios equipos por una lesión de espalda, que le tuvo sin equipo hasta marzo de 2016, momento en el que firmó por el Rayo Oklahoma City, una franquicia del club madrileño Rayo Vallecano perteneciente a la NASL (North American Soccer League) de Estados Unidos. En el Rayo OKC Samaras ha jugado en 25 partidos y ha marcado dos goles. Cuando el equipo fue eliminado en el play-off por el título posterior a la temporada regular, inició un proceso de disolución de la franquicia, rescindiendo el contrato de todos sus futbolistas y dejándoles libres para negociar sus futuras carreras.

Tras conocerse el interés del Real Zaragoza en el delantero heleno, antiguos compañeros suyos en el conjunto norteamericano han declarado en los últimos días que Samaras se encuentra recuperado de su lesión en la espalda, que ha estado entrenando y jugando con normalidad, y confían en que el equipo maño pueda disfrutar de su aportación. Su último partido oficial lo disputó el pasado 5 de noviembre, y en él fue sustituido en el minuto 60. De modo que es comprensible el escepticismo con el que la afición blanquilla ha recibido esta noticia, dado que en los últimos tiempos se ha encontrado con todo tipo de circunstancias relacionadas con el rendimiento de los jugadores que han aterrizado en su equipo. Por otro lado, no se puede negar que el currículum de Samaras demuestra que se trata de un futbolista digno a tener en cuenta.

Samaras, en su época en el Celtic de Glasgow

Formado en el OFI de su Creta natal, con tan solo 16 años saltó al fútbol internacional fichando por el Heerenveen holandés, con el que debutó en el primer equipo dos años después. En sus cuatro primeros partidos, todos ellos como suplente, marcó tres goles, y el Heerenveen renovó su contrato por tres años más. En los casi 100 partidos que jugó allí, Samaras marcó 27 goles y dio 8 asistencias. Con el conjunto holandés se clasificó y disputó la Copa de la UEFA, y Sevilla y Arsenal mostraron interés por hacerse con sus servicios, aunque fue finalmente el Manchester City quien consiguió ficharle, en enero de 2006. En sus primeros seis partidos con su nuevo equipo, marcó cuatro goles. Sin embargo, el alto coste de su fichaje (6 millones de libras) le pusieron muy pronto en el ojo del huracán. El entrenador criticaba que su estilo de juego no fuese lo suficientemente físico para el fútbol inglés, y tanto prensa como afición cargaban sus tintas contra él. Pese a ello, en su primera temporada completa fue el máximo goleador del equipo. Al inicio de la siguiente campaña, el nuevo entrenador citizen, Sven-Göran Eriksson quiso venderle, pero al final le mantuvo en el equipo hasta el mercado de invierno. En él, y tras el interés mostrado por varios clubes de Inglaterra y Europa, terminó siendo cedido al Celtic de Glasgow hasta el final de la temporada. Su registro con el City ascendió a 12 goles y 5 asistencias en 64 partidos jugados.

El Celtic incluyó en la cesión una opción de compra al finalizar la misma. En el equipo escocés Samaras pudo satisfacer su sueño de jugar la Champions League, donde debutó en una derrota ante el F. C. Barcelona. En la competición liguera ayudó con sus goles y asistencias a que el Celtic se alzase con el título de campeón, y ese verano rescindió su contrato con el City para firmar tres años por el conjunto de Glasgow. Allí desarrolló su mejor fútbol, y renovó su contrato por otros tres años más, convirtiéndose en un auténtico ídolo para su afición a lo largo del tiempo que defendió los colores del Celtic. En su última temporada, acabó siendo suplente de manera habitual, y el club terminó por comunicarle que no iban a ofrecerle otra renovación, por lo que quedó libre para negociar por su futuro, aterrizando en el West Bromwich Albion. Sus números con el equipo escocés son notables: 71 goles y 50 asistencias en 245 partidos.

También ha sido miembro regular de la selección de su país. Llegó a la selección sub21 en 2004 y jugó cinco partidos, sin marcar ningún gol en ella. En febrero de 2006, recién llegado al Manchester City, debutó como internacional absoluto con Grecia, anotando 9 goles y dando 9 asistencias en sus 81 intervenciones. Ha participado en las Eurocopas de 2008 y 2012, y en los Mundiales de 2010 y 2014, donde marcó su último gol como internacional ante Costa de Marfil. Posteriormente participó en tres partidos de la clasificación para la Eurocopa de 2016, siendo su última convocatoria en octubre de 2014. Por lo tanto, las cifras globales de Samaras son todo un aval: 450 partidos como profesional, con un total de 113 goles y 67 asistencias (es decir, ha participado directamente en 180 goles). De acuerdo a los minutos jugados, ha anotado un gol cada 222 minutos, lo que puede parecer mucho, pero solo por hacernos una idea, la cifra en otros delanteros históricos del club maño hace que sea para tener muy en cuenta: Savo Milosevic marcó un gol cada 234 minutos jugados, Esnáider cada 212 minutos, Diego Milito cada 158 minutos, Ewerthon cada 191 minutos, David Villa cada 150 minutos, o Hélder Postiga cada 302 minutos.

Georgios Samaras es, por lo menos, un delantero diferente a los que Raúl Agné tiene en su plantilla. Con su 1,92 de altura no solo es un especialista en el juego aéreo, sino que además es perfectamente capaz de conducir el balón con soltura con ambos pies, igual que remata con la misma eficacia con cualquiera de ellos. Prefiere usar el pie derecho para los penaltis, en los que se desenvuelve bastante bien. Le gusta caer a bandas y conducir el balón hacia el centro a pie cambiado, hasta el punto de que ha sido alineado también como extremo cuando su equipo ha querido poner a otro delantero centro en su lugar. Por lo tanto se podría complementar para jugar con cualquier combinación con Ángel y Dongou. Sabe buscar su espacio en el área, y si un centro por alto no le busca directamente a él sabe ir a buscarlo él adelantándose a la defensa. Si responde físicamente como Zapater o José Enrique (lesión del lateral aparte, claro está), y bien dosificado, Samaras puede darle un salto de calidad a este equipo para desprenderse de todas las dudas que le acucian acerca de sus posibilidades y lanzarse a por la lucha por los puestos altos de la tabla.

Samaras celebra su gol ante Costa de Marfil en el mundial de Brasil 2014

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